Самец жирафа начинает выпячивать губы, когда самка мочится / фото: Lynette Hart, UC Davis

Самец жирафа начинает выпячивать губы, когда самка мочится / фото: Lynette Hart, UC Davis

Жирафы величественны и тихи, многие исследователи думали что эти животные немы, это делало их романтическую жизнь чем-то загадочным. Исследование Калифорнийского университета в Дэвисе дает новое понимание, как флиртуют эти высокие существа.

Сначала самцы провоцируют самок на мочеиспускание, подталкивая их и обнюхивая гениталии. Когда самка проявляет интерес и принимает приглашение, она расставляет копыта и мочится, примерно в течение 5 секунд, в то время как самец набирает мочу в рот. Затем он скручивает губу, вдыхая с открытым ртом — этот акт называют флемен, в ходе которого запах самки и феромоны из его ротовой полости переносятся в сошниково-носовой орган. Таким образом он определяет доступность самки через наличие у нее овуляционных феромонов.

Линетт Харт, ведущий автор исследования, рассказывает: «Они должны подтолкнуть самку, фактически говоря: «Пожалуйста, помочись сейчас». И часто она так и делает». Самец должен спровоцировать самку к сотрудничеству — в противном случае он будет знать, что с ней у него нет будущего.

Жирафы — единственные копытные животные, которые размножаются в любое время года. В этом есть свои минусы, так как самцы не знают, когда самка доступна. Обычно животные полагаются на вышеуказанную реакцию флемена, чтобы глубоко вдохнуть ртом, принимая феромоны, связанные с циклом овуляции самки, и так понять о ее готовности.

Флемен распространен среди многих животных (включая лошадей, собак или кошек), большинство млекопитающих ждут, пока моча окажется на земле, чтобы провести исследование. Телосложение жирафов, однако, не создано для таких исследований, поэтому самцы, по всей видимости, предпочли принимать феромоны (вместе с мочой) напрямую, вместо анализа на земле, куда им гораздо труднее дотянуться.

О чем еще узнали исследователи?

Помимо нетрадиционных ухаживаний, команда подробно описала некоторые другие особенности поведения жирафов, ранее неизвестные или недостаточно изученные.

Оказалось, что жирафы иногда жуют кости. Предыдущие исследования отмечали, что это явление, известное как остеофагия (практика, при которой обычно травоядные животные потребляют кости с целью получения фосфатов, которых не хватает у большинства растений), не была свойственна для жирафов. Новая работа выявила многочисленные случаи, когда жирафы, очевидно, искали кости животных и грызли их. Были даже задокументированы случаи, когда кости застревали у животных во рту.

Также ученые зафиксировали случай поведения, подобного своеобразному оплакиванию погибших. После того, как жираф был убит двумя львами, исследователи в течение нескольких дней были свидетелями непрерывной процессии жирафов, прибывавших исследовать тело.

Также известно, что жирафы очень редко «разговаривают», поэтому некоторые ученые вообще считали их немыми. Однако новое исследование документирует случаи рычания самца жирафа. Скорее всего, это был сигнал предупреждения, предназначенный для того, чтобы отогнать или напугать конкурентов.

До сих пор красивые млекопитающие остаются малоизученными, несмотря на их заметное присутствие в африканских саваннах. К сожалению, Международный союз охраны природы зачислил жирафов в список уязвимых животных: их популяция сокращается из-за потери среды обитания и охоты. На сегодняшний день жирафы сохранились преимущественно в национальных парках.

Клас
Панылы сорам
Ха-ха
Ого
Сумна
Абуральна

Хочешь поделиться важной информацией анонимно и конфиденциально?