Фото: vecteezy

Фото: vecteezy

Сегодня дожить до 100 лет — это уже не необычное явление, но все еще редкость. The Economist делает интересный обзор последних усилий в гонке человека за продлением жизни.

Особенно важной целью представляется не продолжение жизни как таковое, а чтобы дополнительные годы были здоровыми и приносили удовольствие. Прогресс, достигнутый сегодня, до сих пор направлен на борьбу с причинами смерти, особенно с инфекционными заболеваниями. Однако сам процесс старения с такими сопутствующими болезнями, как деменция, ученым пока не под силу замедлить. Поэтому сейчас все больше усилий направлено именно на это.

Идея заключается в том, чтобы манипулировать биологическими процессами, связанными со старением, которые при опытах на лабораторных животных, кажется, продлевают их жизнь. Некоторые из методов давно известны, например, строгое ограничение количества калорий, которые потребляет животное в рамках сбалансированной диеты. Конечно, жить с ограничением калорий очень сложно для большинства людей, но препараты, влияющие на соответствующие биологические пути, кажется, приносят схожие результаты. 

Один из таких препаратов — метформин (metformin), который был одобрен для использования против диабета 2 типа. Другой — рапамицин — иммуносупрессант, используемый при трансплантации органов. Некоторые пользователи начинают принимать это лекарство «не по назначению», самостоятельно или тогда, когда подписывают контракты на обслуживание с новым классом фирм, занимающихся долголетием.

Другой путь заключается в разработке лекарств, убивающих старые клетки, которые организму больше не нужны. Сенолитики — это класс противовозрастных лекарственных препаратов, отличительной особенностью которых является способность выборочно инициировать гибель устаревших клеток. Натуральные средства для утилизации этих клеток, как и ряд других механизмов восстановления, сами ослабевают со временем. Протянуть им руку помощи — это не просто навести порядок. Стареющие клетки вызывают всевозможные сбои у своих здоровых соседей. А сенолитические препараты, направленные на них, создают явную опасность: трудно уничтожить один тип клеток и не повредить другой. Но направление для ученых понятное.

Для настоящих оптимистов это только начало. Группы академических и коммерческих исследователей изучают, как омолодить клетки и ткани путем изменения «эпигенетических» маркеров на хромосомах, сообщающих клеткам, какие гены они должны активировать. Эти маркеры накапливаются с возрастом. Многие считают, что путем манипуляции с ними можно создать клетки 20-летнего тела внутри тела 65-летнего человека.

Одна из главных причин для беспокойства ученых — человеческий мозг. Замедление старения не изменит того факта, что мозг имеет ограниченную емкость и, предположительно, путем естественного отбора приспособлен к обычной продолжительности жизни. Этот вопрос стоит отдельно от беспокойства о деменции, которая вызывается определенными заболеваниями. Таким образом, долгожителям предстоит найти способы приспособиться к нормальному, обычному старению мозга: например, люди могут оказаться в ситуации, когда все больше они будут обращаться к своему помощнику с искусственным интеллектом с вопросами, ответы на которые они когда-то вспомнили бы без усилий.

Ни одна из выше упомянутых идей еще не была официально испытана на людях. Это отчасти потому, что руководящие органы по утверждению лекарств еще не признают старость заболеванием, которое поддается лечению, что усложняет регистрацию испытаний. По своей природе в таких испытаниях должны участвовать тысячи людей в течение многих лет, что увеличивает стоимость и сложность исследований. 

Отсутствие тестирования также частично связано с тем, что во многих первоначальных предложениях используются молекулы, которые незапатентованы, что мало интересует фармацевтические компании. Тем не менее некоторые испытания ведутся: например, в испытании с использованием метформина будут наблюдаться 3000 американцев в возрасте 60-70 лет. Цель — узнать, действительно ли препарат помогает продлению жизни в целом. Конечно, такие исследования обязательно займут время.

Что будет, если все-таки получится?

Некоторые люди, наблюдая заинтересованность миллиардеров в стартапах, способствующих долголетию, беспокоятся, что преимущества получат в основном богатые, что приведет к тому, что класс «долгожителей-уберменшей» будет господствовать над недолговечными обычными людьми. Но технологии распространяются и дешевеют. Трудно представить привилегию, которая с большей вероятностью может вызвать восстание, чем наличие правящего класса, накапливающего средства для продолжения возраста, чтобы избежать великого уравнителя в облике смерти.

Если некоторые люди будут жить гораздо дольше, это будет иметь далекие последствия. Очевидно, что рабочий возраст будет увеличен, а для женщин откроется больше возможностей не жертвовать своей карьерой из-за рождения детей, что, возможно, уменьшит неравенство на рабочем месте. Со временем могут произойти и более глубокие сдвиги. Люди, живущие дольше, могут больше заботиться об угрозах, которые находятся дальше во времени, например, о состоянии мира в 2100 году. Долголетие позволяет терпеливо накапливать капитал, который является фактором появления среднего класса. Семьи будут охватывать даже больше поколений и, как предполагается, более широкие сети разнообразных сводных братьев, сестер и четырехъюродных кузенов. Это перессорит их или объединит? Будет ли избыток столетних людей маргинализировать молодежь, возникнет ли культ молодости, первое и второе вместе?

Очевидно одно: люди ухватятся за эликсир жизни, когда он станет доступным. Но естественный отбор не заинтересован в бесконечном долголетии как таковом. Тем не менее, внутреннее стремление держаться за жизнь — возможно, самая основная черта из всех, что присущи живым организмам.

Читайте также:

Ученые смогли остановить процесс старения у мышей и научились управлять этим процессом. А что насчет людей?

Употребление необычного морского существа может изменить процесс старения

Ученые поняли, насколько важен для здоровья и долголетия таурин

Клас
Панылы сорам
Ха-ха
Ого
Сумна
Абуральна

Хочешь поделиться важной информацией анонимно и конфиденциально?